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      商业

      美国食品为什么这么便宜?因为这些人做出了牺牲

      Beth Kowitt, Dan Winters 2019年01月17日

      食品店爆发价格战争,但输家可能是?#23548;手种?#37319;摘农作物的人们。认识一下?#27599;?#33832;斯州格兰德河谷的农民吧,正是他们用点点滴滴的收获填满了家家户户的食品储藏室,但他们的收入却每况愈下。

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      左图,25岁的荷西收割捆好香菜,最右图里31岁的比阿特丽斯在格兰德河?#26085;?#22696;西哥辣椒。他们劳作的地点离边境铁丝网(中图)不远。图片来源:Dan Winters for Fortune Magazine

      从?#25345;?#31243;度上说,我们的食物很便宜,而且比以往任何时候都便宜。现在美国人花费在吃上的可支配收入不到10%。大约90年前研究人员第一次跟踪该数据时,比例接近25%。

      但是,消费者享受的廉价超市价格里其实有隐藏的人力成本。为了解库存的真?#23548;?#26684;,《财富》杂志走访了格兰德河谷,也是美国最适宜种植粮食作物的地区之一。上周,特朗普总统访问该地区为边境墙辩护,该地区也因此进入聚光灯下。

      身居?#27599;?#33832;斯州最南端,农活大多是计件的,每束切?#32654;?#22909;的香菜叶卖一到两美分,每桶墨西哥辣椒1.25美元。

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      左图为收割好的香菜叶。右图为28岁的安东尼奥,他生命里有一半时间都在地里干农活。图片来源:Dan Winters for Fortune Magazine

      ?#26434;?#27827;谷中的农业生态系统来说,11月底的收成意味着艰难季节结束,痛苦的一年也走到了头。9月的洪水和早霜导致辣椒收成不佳,当天田里大多数工人都感觉赚不到30美元。

      正如劳动专家描述过的,农业劳动力来自“更贫穷的外国土壤?#20445;?#36825;是全球性的现象。在美国,20世纪中叶以来墨西哥一直是农业工人的主要供应国,今天出生于墨西哥的移民也占农业劳动力的绝大多数。

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      左图,20岁的克劳迪亚在得州南部的格兰德河谷收割香菜叶(右图)图片来源:Dan Winters for Fortune Magazine

      格兰德河流域的深秋其实没什么不同。很多干农活的人说,越过边境是为了多赚点工钱,收成好的时候一周能赚300美元,然后把200美元寄给留在墨西哥的家人。不少妇女带着孩子一起,她们说北上是为了躲避帮派暴力。

      采摘者经常用Facebook打听工作,然后跟邻居和家人拼车以节省汽油。该地区气候温暖,一年里大多数时间都能干农活获得收入。没什么农活时,可以做做家庭清洁和修建草坪贴补生计。一些妇女以前曾在餐饮业工作但后来放弃,她们说干农活赚得多一些。有些工人说背部经常会疼,摘西瓜?#22378;?#26159;最不受欢迎的活。所有人都谈到,在田里辛勤劳动才能拼命让孩子多读点书,长大后不用再干农活。

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      左图,得州阿拉莫南部拉着一车白菜的拖车。右图为38岁的提托在地里干活。图片来源:Dan Winters for Fortune Magazine
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      然而对采摘者来说,许多人认为没有别的选择。“我只会干这个活。”35岁的玛丽亚说,她有四个孩子,最小的3岁,最大的19岁。“没有别的办法。”

      数据显示,采摘者确?#30340;?#23454;现愿望,农场工人的子女一般不愿再去农场干活,很大程度上是因为大多数人不管做什么也不愿再进农场。“只要一有机会,农场工人就会选择远离农业。”美国加州大学戴维斯?#20013;?#30340;农业和资源经济学教授J·爱德华·泰勒表示,他跟同事们写道:“在农场工作的移民一般是因为选择比较有限。”他解释说,非法劳工在美国时间越长,在农业领域工作的时间越少,在其他经济领域工作的时间越多。?

      左图为68岁的吉尔莫,他在得州阿尔莫南部收割白菜(右图)。图片来源:Dan Winters for Fortune Magazine

      农业可能是艰苦不受欢迎的工作,但同时需求量又很大。墨西哥生育率大幅下降,投入资金提升农村教育后,劳动力人口进一步减少。更复杂的是当前美国的政?#20301;?#22659;,有关移民和边?#25345;?#27861;的政策未决问题可能进一步减少劳动力储备。事实上,泰勒和同事们认为,美国农业领域劳动力获?#20040;?#37327;供应的时代已经?#20013;?#24456;久,可能即将结束。

      需求增长方面有个证明,即过去几年农业工资?#23548;?#19978;在增?#21360;?#24179;均工资约为非农业工作的一半,但增速更快。2014年至2018年期间增长10.4%,而非农业领域类?#35780;读?#24037;作的增长了3.5%。

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      左图为收割后的白菜地。右图为21岁的瓦伦蒂娜,她放弃了之前在饭店的工作干农活,说是农活收入高一些。图片来源:Dan Winters for Fortune Magazine

      然而大多数农民表示,不指望工资能进一步增?#21360;?#31181;植者说,去年11月下旬收获的香菜、墨西哥辣椒和卷心菜将进入沃尔玛和克罗格零售商的货架,然而零售商正参与全行业的超市价格战,食品供应链上每个人都承受了压力。同时,由于极端天气和低商品成本等因素共同作用,过去五年农民收入下降了大约50%。

      “农民们被购买农产品的人们压榨得最狠。”泰勒说。?#25226;?#21147;是沿着供应链一步步传过来的。?#20445;?#36130;富中文网)

      《财富》杂志只用农场工人的名字,没有提姓,也没有提到移民状况,以保护尚未获得身份的人们。

      译者:冯丰

      审校:夏林

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